Tammi Terrell, a lenda e o drama

Na noite de 14 outubro de 1967, Marvin Gaye e Tammi Terrell, que dominavam as paradas com o clássico instantâneo, Ain’t no Mountain High Enough, subiram ao palco para mais uma apresentação. Tammi estava sofrendo com uma enxaqueca, e, quando a dor se tornou insuportável, ela desmaiou nos braços do parceiro, ainda na frente da platéia assustada. Gaye, desesperado, a carregou para o camarim. Ninguém sabia o que estava acontecendo. 

Os exames revelaram o pior. A dor era causada por um tumor maligno no cérebro. Nos próximos três anos, entre várias cirurgias, Tammi gravou outro álbum com Marvin Gaye e um solo. Entre os sucessos, estão Ain’t Nothing Like The Real Thing e You’re All I Need to Get By, que também chegaram à número 1. Irresistible Tammi Terrell, era para ser sua grande virada de estrela, mas ela já estava doente demais para fazer uma turnê. A última vez que foi vista em público foi em 1969, no lendário Apollo Theater, em Nova York, em um show de Marvin Gaye. No ano seguinte falecia aos 24 anos. A perda foi inestimável para a música.

Thomasina Winifred Montgomery, estava destinada a ser uma das grandes estrelas negras da música americana e da gravadora Motown. Foi descoberta aos 15 anos pelo compositor e produtor, Luther Dixon, mas desde criança participava de shows de calouros, sonhando com uma carreira de cantora. “Não foi uma decisão repentina da minha parte de entrar para o mundo do entretenimento”, ela confessou em uma entrevista para a revista Ebony. “Eu já estava no ramo desde os 11 anos de idade. Quando tinha três anos, meus pais começaram a me levar para aulas de piano, dança e canto”, contou. 

Com Dixon, gravou algumas demos, inclusive para o grupo The Shirelles e viajava como backup singer de James Brown. Mas a carreira musical não parecia ir a lugar algum, então Tammi voltou para escola para estudar medicina. Ainda na faculdade, se manteve cantando, e, ao fazer uma turnê com Jerry Butler, foi finalmente vista por Berry Gordy, o dono da Motown. Ele a contratou imediatamente. O mundo perdeu uma médica, mas uma estrela estava para nascer.  

  Gordy mudou seu nome para Tammi Terrell, porque soava mais sexy. Em seu primeiro álbum solo, Tammi cantou All I Do Is Think About You, de Stevie Wonder e This Old Heart Of Mine do The Isley Brothers. As fortes dores de cabeça, que tinha desde pequena, voltaram com mais força e frequência, mas não foram levadas a sério.
Tammi tinha um talento especial para duetos, por isso Gordy decidiu colocá-la em uma faixa com o grande Marvin GayeAin’t No Mountain High Enough explodiu. Seguido por Your Precious Love, a dupla logo dominou as rádios. O álbum United, um dos melhores de soul de todos os tempos, foi o primeiro dos dois juntos, que embarcaram em uma turnê pelos Estados Unidos, em 1967, que encerrou com a já mencionada fatídica noite de 14 de outubro. 

Além do câncer cerebral, a curta vida de Tammi foi marcada por outros traumas e abusos. De acordo com o documentário Unsung, ainda adolescente, ela foi violentada por três jovens quando voltava da escola. As marcas psicológicas ficaram com ela para o resto de sua curta vida e, para piorar, os namorados também foram violentos. James Brown, que era 12 anos mais velho e a namorou quando a cantora tinha apenas 17 anos, batia com frequência em Tammi. Ela rompeu com ele depois apanhar até sangrar por não assistir uma apresentação dele até o fim. Em seguida, se apaixonou por David Ruffin, vocalista do The Temptations, de quem ficou noiva. Porém, logo descobriu que não apenas ele já era casado e pai de três filhos, como também tinha outra namorada além dela. David chegou a agredi-la na cabeça com o capacete de sua moto (iniciando a lenda de que a agressão teria causado o tumor, mas não é verdade). Sam Cooke também teria tido um romance com ela. O que surpreende a todos é que justamente com o famoso namorador, Marvin Gaye, Tammi jamais teve um envolvimento além de amizade. Havia química, mas eram como irmãos. Sem dúvida ela foi uma das mulheres mais importantes para ele. Antes de morrer, Tammi era noiva do médico que cuidava dela, Dr.Ernest Garrett.  

Em janeiro de 1970, como consequência da quimioterapia e o avanço do câncer, Tammi já estava cega e sem cabelo. Com menos de 45 quilos, ela também só conseguia se locomover de cadeira de rodas. Entrou em coma após a oitava cirurgia para tratar do tumor. Três meses depois morreu, em 16 de março de 1970. Marvin Gaye ficou desolado. Parou de cantar por mais de um ano e os biógrafos dizem que ele nunca se recuperou da trágica morte da parceira, que foi um dos fatos determinantes para deslanchar o espiral de depressão e abuso de drogas que acabou marcando a vida e carreira do cantor. 

A última apresentação dos dois juntos, em 1969, foi histórica. Tammi, já debilitada, estava na plateia de um show de Marvin, no Apollo. O cantor a viu e desceu até onde ela estava. Juntos cantaram You’re All I Need to Get By. Os aplausos, em pé, e as lágrimas, marcaram a despedida da cantora. Ela nunca mais cantaria depois dessa noite.
O noivo de Tammi e a família dela proibiram a presença dos ex-namorados no velório, assim como qualquer pessoa da gravadora Motown. Apenas Marvin Gaye pôde participar da cerimônia íntima, sendo ele o responsável pelo discurso emocionado em memória da grande amiga, ao som da última canção que cantaram juntos. Ele só voltou a gravar em 1971, quando lançou o clássico What’s Going On, inspirado na morte de Tammi e nas histórias do Vietnam relatadas por seu irmão.

A história emocionante de Tammi Terrell, estranhamente, ainda não chegou aos cinemas, apesar de vários projetos anunciados. Há dois em desenvolvimento. Um deles é baseado na biografia, escrita por sua irmã, Ludie, em 2005, My Sister Tommie, the real Tammi TerrellThe Tammi Terrell Story será produzido pela atriz Tamala Jones e escrito por Sylvia Jahshan, ainda não anunciaram o elenco. A atriz de Vampire DiariesKat Graham, também anunciou que estrelaria um longa sobre a vida da cantora. “Eu imediatamente me conectei com Tammi e sua história em tantas maneiras que senti a urgência de contá-la”, disse Kat, em 2015, quando falou do projeto para o Deadline. “Tammi Terrell definiu paixão e o soul. Ao se entregar à música, ela superou as punições de sua vida, porque quando cantava usava sua dor para dar esperança às pessoas e talvez superar a sua própria”, avaliou a atriz. O filme, Mountain High, ainda está em desenvolvimento. Já é hora do mundo saber mais sobre Tammi Terrell

Reveja aqui uma apresentação de Tammi com Marvin, em 1967, pouco antes da cantora descobrir que estava com o tumor que tiraria sua vida. E outra versão, com eles ao vivo, no Carson Show.

Para lembrar a incrível voz da talentosa Tammi Terrell, aqui a playlist com 20 dos seus principais sucessos.

Claro que entre eles estão Ain’t no Mountain High Enough e You’re All I Need To Get By. Mas também há as ótimas Hold Me, oh, My Darling e I Can’t Go On Without You.

Reveja também Marvin com Tammi aqui

A coluna de CLAUDIA dessa semana é sobre ela, com o link aqui.

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